让服务器和卫星站“合体”,微软这是要上天?

本文来自微信民众号:硅星人(ID:guixingren123),作者:杜晨,原文标题:《微软这是要上天?竟然宣告一款效劳器+卫星站一体机》,头图来自:Microsoft

你印象里的微软是什么?是 Windows/Office?是 Surface 电脑和云盘算?是一支环球人工智能科研的劲旅?

这些都对,但如今生怕要给微软再加一个标签了:太空公司。

没错,2020年已证实没有什么事情不可以发作了,就连微软都成立了本身的太空营业。

先别太高兴,微软如今没有真的要上天……这项新的营业名为 Azure Space——从名字就可以看出来它是和微软的云盘算效劳 Azure 有关的。

Azure Space 是一套软硬兼施,且由微软和几家在航天工业响当当的公司协作开发的效劳。

先来硬的:

微软太空营业的第一款硬件产物,是一台卡车就可以拖走,在哪儿都能用的地面卫星站+AI云盘算数据中心。它的名字叫做模块化数据中心(Modular Data Center,MDC)

让服务器和卫星站“合体”,微软这是要上天?

让服务器和卫星站“合体”,微软这是要上天?

规范集装箱尺寸,一台卡车就拖走了

你可以把 MDC 看作一个小型、可挪动的,完整的 Azure 数据中心。云盘算效劳器天然是核心部件,安装在异常牢固的抗震容器内。

让服务器和卫星站“合体”,微软这是要上天?

既然是完整的数据中心,天然也要装备症结基础设施。MDC 也内置了整套的暖通冷却系统,在任何困难的前提下,都可以保证效劳器可以一般事情。

让服务器和卫星站“合体”,微软这是要上天?

但是,MDC 事情的前提大概会有多困难?这就引出了微软为 MDC 给予的设想事情场景。(普通人大概很难明白,所以听听就好……)

起首,微软的座右铭是用软件、AI、云盘算的才能赋能更多人和构造。

这家公司如今发明,机构客户对云盘算、数据处置惩罚才能的需求,越来越多地发作在那些基础设施很差(简而言之就是没有收集),或许遭受突发灾害(比方地动火警海啸)须要人道主义增援的处所。

没有收集,或许收集不好,就没法连上云效劳器,没法发挥云盘算的气力。在如许的前提下,怎样让他们成为自家云效劳的客户呢?那就只好把数据中心放到本地了。

所以微软开发了这台 MDC,让客户随时随地都可以运用本身的数据中心!在 Azure 担任此项营业的总经理 Bill Karagounis 示意,MDC 可以在完整与世隔绝的处所供应壮大的 AI 和云盘算才能,“假如须要的话,你以至可以和天下完整割断联络,依然可以运用 MDC。”

让服务器和卫星站“合体”,微软这是要上天?

接下来你大概要问了:这跟太空有什么关系?

本来,MDC 不仅仅是一台模块化的数据中心,它照样一个小型的可挪动卫星站!

没错,MDC 具有卫星通讯的才能。微软没有详细泄漏完成体式格局,如无不测的话应该是采纳假造化的思绪,用 MDC 效劳器内置的 FPGA 芯片和 GPU 举行信号处置惩罚,将天地之间的射频信号数字化,从而完成更高带宽的卫星通讯链路。

在假造化卫星通讯方面,业界顶尖的卫星通讯公司 Kratos、Amergint 等是微软的主要协作伙伴。据了解,微软在数据中心里完成的假造化卫星通讯可以支撑最高500MHz的射频信号,约等于10Gbps的链路带宽,极大地拓展了卫星通讯的运用潜力。

如今没法完整肯定 MDC 也能完成这个带宽,但至少我们可以肯定的是,作为一台可挪动的卫星地面站,MDC 是足以胜任的,而且针对特定的运用场景,在本钱和可及性上可以凸显出上风。

鄙人图中你可以更清楚地感觉 MDC 的事情形式:它可以和低、中地球轨道上的卫星直接竖立卫星通讯,意味着 MDC 的卫星适配才能相称周全。至于更高的地球同步轨道,微软也在和 KSAT 等公司协作。KSAT 已是地面卫星站营业的领导者,具有23座卫星站,从挪威的偏远地区一直到南极,遍及地球上任何有陆地的处所。

让服务器和卫星站“合体”,微软这是要上天?

值得一提的是,SpaceX 的 Starlink 卫星互联网项目也是 Azure Space 的协作伙伴之一。

Starlink 在低地球轨道上的数百颗卫星,让卫星互联网变得(对一部分人来讲)唾手可及;而搭配上 MDC 以后,你可以设想,将来天空中随处都有卫星,地面上 MDC 可以拉到任何处所运用。

SpaceX 总裁兼首席运营官 Gwynne Shotwell 示意,和 Azure 一同,SpaceX 和微软两家公司可以配合为客户供应更强、更多样的卫星效劳。

怎样明白 SpaceX 和 Azure Space 的协作呢?这里做个比方:过去我们上网须要 PC,也就必须在指定所在呆着,而智能手机让互联网可以无处不在;本日的卫星连接就像是过去的上网,而 SpaceX 加上 MDC,让卫星通讯和云效劳也变成了智能手机一样,可以在地球上的任何角落运用。

MDC 只是微软在太空营业上的最新一步罢了。你大概没有注意到,微软在几周前面向企业用户的 Ignite 大会上曾宣告一项名为 Azure Orbital 的营业。

假如把 SaaS 术语套用过来,Azure Orbital 就是“地面卫星站即效劳”(Ground Station as a Service, GSaaS)

艰涩的东西就不多说了,你可以如许明白:假如你的供职单元和卫星数据打交道,比方地舆、农业、气候、石油等等,过去你大概须要制作或租用地面卫星站,和其他客户抢卫星通讯的资本(毕竟卫星在天上飞,能竖立连接的窗口时候有限)

如今不一样了,散布在环球的每个 Azure 数据中心,都变成了卫星站。就像治理一台云效劳器一样,你可以直接在 Azure 的背景治理卫星连接,设定连接时候、下载和上传数据、直接在效劳器上做后续的数据剖析。Azure Orbital 采用的是按运用付费的收费形式,也能节约本钱。

让服务器和卫星站“合体”,微软这是要上天?

Azure Orbital 的背景治理界面截图

就像云盘算推翻了传统的效劳器租用市场一样,Azure Orbital 的形式也大概推翻传统地面卫星站的市场——固然起首,微软能做到这些照样要和前面提到的 KSAT、Kronos 等业界大手协作的;其次,微软提出的理念也确切代表了卫星通讯行业的前进方向,所以这些公司才情愿和微软协作。

“卫星行业须要推翻本身。我们要拥抱更多的谐和、自动化、假造化。我们须要在多云端、内容和通讯之间无缝连接。我们须要一个生态系统。”卫星通讯公司 SES Networks 的 CEO JP Hemingway 指出,“仅凭我们本身没法做到,而微软是这个生态的领导者,这也是为何我们已和微软协作了长达一年半之久。”

KSAT 美国担任人 Katherine Monson 示意,KSAT 是把数据从天上传回地面的专家,而微软是数据治理、运输、处置惩罚和存储的专业选手,因而两家公司的协作是异常相符逻辑的,关于相互的客户,特别是配合的客户来讲,也能让他们轻松许多。

在与协作伙伴的通力协作下,Azure Space 已低调运行了一段时候。据了解,Azure Space 已在为人道主义支援机构和农业、地舆、气候等方面的机构和公司供应效劳,在国家安全方面也已拿下美国政府下设机构作为协作伙伴/客户。

本文来自微信民众号:硅星人(ID:guixingren123),作者:杜晨 

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