英伟达发布 RTX30 系列 ,纪念的是 21 年前的哪张神卡?

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编者按:本文来自微信公众号“HyperAI超神经”(ID:HyperAI),作者:神经星星,36氪经授权发布。

内容概要:英伟达在今天凌晨发布了 RTX 30 系列新品,在此之前的宣传内容中多次提及 21 年前的重大发布,本文将回顾 21 年前的 1999 年前后,NVIDIA 所经历的重要时刻。

关键词:英伟达 GPU 商业分析

美西时间 9 月 1 日清晨,NVIDIA CEO 黄仁勋继续在厨房进行新品发布。本次重磅发布的三款 RTX 30 系列显卡,性能均超过上一代旗舰产品。

英伟达发布 RTX30 系列 ,纪念的是 21 年前的哪张神卡?

熟悉的厨房发布,熟悉的皮衣

新款 GPU 采用了最新的安培架构,集成了高达 280 亿个晶体管,而 RTX 3090 的性能更体现了核弹特性,新品预计将于 9 月中旬陆续发售。

 21 年前,对英伟达意味着什么?

在本次发布会前,NVIDIA 做足了宣传工作,先是John Fenno(NVIDIA 全球营销总监)在官方博客发布了 21 天倒计时的情怀博客《Tonight I’m Gonna Game Like It’s 1999!》(今晚我要像 1999 年那样玩游戏)。

这篇回顾了当时的电脑、游戏发展的文章中,特别提到「1999 年是疯狂的一年,每一天都很精彩。」

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倒计时:21 天,21 年

还邀请网友以 #UltimateCountdown(最终倒计时)为标签,在各个社交媒体,回顾这 21 年来的美好回忆。

那么 21 年前的 1999 年,究竟对 NVIDIA 意味着什么,需要这样隆重的纪念?

 踢开一代霸主 Voodoo2  NVIDIA Riva TNT2 拿下 80% 市场 

事情先要说回到 1999 年的前一年 —— 1998 年,彼时 3dfx 出品的神卡 Voodoo2 发布不久,在游戏显卡市场里如日中天。

那时,一台奔腾 2 搭配两张 Voodoo2 简直就是游戏电脑的顶配,类似于今天 9900K+2080Ti 这类民用高级配置。

NVIDIA 在当年发布了 Riva TNT(核心代号 NV4),目标是其性能达到 Voodoo2 的两倍,但受制于 0.25 微米制程还没有成熟,综合性能略低于 Voodoo2。

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创业中期阶段的黄老板眼神坚毅

但是此时,NVIDIA 意识到驱动程序的重要性,开始为 Riva TNT 系列编写驱动,以更高的频率和制程获得了好评,这也正是后来大名鼎鼎的「雷管驱动 Detenator」。

1999 年 4 月,NVIDIA 发布了 Riva TNT2,雷管驱动不仅解决了显卡与各个平台的兼容性问题,更是将性能提升了 30%。

同期 3fdx 发布了改进不甚明显的 Voodoo3,TNT2 借此机会迅速抢占市场,而 3dfx 也因各种复杂问题逐渐退出舞台,最终被 NVIDIA 收购。

 全球首块 GPU:GeForce 256 问世  确立电脑图形工业霸权 

1999 年 8 月 31 日,NVIDIA 发布了 GeForce 系列的始祖、全球首块定义为 GPU 的 GeForce 256。

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1999 年 GeForce 256 宣传包装

这款划时代意义的显卡,重要的一点就是支持硬件 T&L(坐标转换和光源处理)。

在游戏中,3D 图形是由复杂的 3D 坐标和光源变化运算实现的,但普通显卡并不具备 T&L 功能。

在 GPU 出现以前,这部分由 CPU 处理, GeForce256 支持硬件 T&L 后,将 CPU 从繁重的计算任务中剥离,极大地提高了游戏的运行速度,彻底解决了当时众多游戏运行时 CPU 处理量不够的瓶颈。

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丽台 WinFast GeForce 256

GeForce 256 显示核心采用 0.22 微米制程制造,是 256-bit 显示架构,拥有 4 条像素流水线。每一条有 4 个像素单元,1 个材质单元。

连年亏损的迅雷,还在靠什么活下去?

​迅雷的时代已经过去了。

三角形生成率是每秒 1500 万个,像素生成率则是每秒 4 亿 8000 万个。它拥有 2300 万个晶体管,数量已超过了奔腾3。

其渲染能力远超当时的 Riva TNT2、ATI Rage 128、3dfx Voodoo 3 和 Matrox Millennium G400 MAX 同级别甚至更高级别的显卡。

英伟达发布 RTX30 系列 ,纪念的是 21 年前的哪张神卡?

有设计师以此为原型,设计了乐高版(idea 创意款,未量产发售)

GeForce 256 发售定价 2000 元人民币左右,一经问世便迅速挤占市场。今年的发布会定在 9 月 1 日,也非常接近当年 GeForce 256 的发布时间。

 盈利 1.5 美金,纳斯达克挂牌上市 

1999 年初,NVIDIA 卖出了第 1000 万张显卡,上年全年利润达到 1.5 亿美金,在纳斯达克正式挂牌上市。

当时的 NVIDIA 正式发行时,市值不过 2.3 亿美元,如今市值已经高达 3400 亿美元。

英伟达发布 RTX30 系列 ,纪念的是 21 年前的哪张神卡?

NVIDIA 市值,截止至 2020.9.2 

这一年对于 NVIDIA 的确是大杀四方、平定竞品、确立霸主地位最关键的一年。

 1999-2020,21 年情怀彩蛋

1999 年到如今,这 21 年中,NVIDIA 经历了大大小小的波折、质疑、巅峰、胜利,打败了竞争对手,抢占了市场龙头地位。

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NVIDIA 官网中回顾 1999 年大事件

在开篇提到的官方情怀播客《Tonight I’m Gonna Game Like It’s 1999!》(今晚我要像 1999 年那样玩游戏)中,回忆了 1999 年前后游戏玩家的日常,也细数了那段时间里影响游戏市场的重要作品。

博客中还选取了艺术家 Rachid Lotf 的一副插图(原图:http://suo.im/6gHXLu),带领用户们瞬间穿越回了千禧年前后的夏天:

英伟达发布 RTX30 系列 ,纪念的是 21 年前的哪张神卡?

超神经标注出了图片中的彩蛋元素,‍

来看看你还能认出哪些?

如今,NVIDIA 的战场不仅仅是游戏产业,还扩展到自动驾驶、高性能计算、医疗、建筑等领域,创造了巨大的商业成功,还带领着行业不断走向创新。

但 NVIDIA 始终记得,在 21 年前,是无数双紧盯着屏幕、沉浸在游戏中的玩家,和流畅运行的游戏巨制,陪着 NVIDIA 共同到达 1999 年的所有里程碑,一起迎来千禧年。

内容参考:

– NVIDIA blog 

https://www.nvidia.com/en-us/geforce/news/nvidia-geforce-ultimatecountdown/

– GeForce 256 新闻稿

https://pressreleases.responsesource.com/news/3992/nvidia-launches-the-world-s-first-graphics-processing-unit-geforce-256/

– 视频:白TV_GPU 20周年专题

– 视频:极客湾_N卡是如何崛起的?

– 海报标注顾问:知乎@王亚晖

回“A”的博纳,能否赚到在纳斯达克没赚到的钱?

博纳不能再等了。

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