全球航班大量取消,包机业务却火起来了

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编者按:在全球范围内,商用飞机几乎都已经停飞。航班接连取消,边境线陆续封闭,航空业的未来一片惨淡,许多小型航空公司将在疫情彻底结束前倒闭。但与此同时,全球范围内的包机业务却异常红火。包机的客户除了各国政府,还有私人富豪。运送的物资不仅有急救医药,金条,还有死者的遗体。面对高昂的运送价格,这些客户何以做出这样的决定?本文来自Medium,作者Chris Stokel-Walker,原文标题“Charter Flights are the Secret Transportation of the Rich and Powerful”.

全球航班大量取消,包机业务却火起来了

来自Unsplash | 摄影Ramon Kagie

划重点:

  1. 飞机包机业务主要来源:各国政府,富豪,黄金公司,以及坚持“魂归故里”的死者。

  2. 包机的成本1.1万美元,包机收取的费用从5万到20万美元不等。

  3. 在客运飞机纷纷停飞的当下,包机业务承载了维持全球物流通畅的重要任务。

政府包机接公民回国

几个月来,全球客运航班陆续取消,但包机服务一直没有中断过。这些飞机有的是由国家承包,负责运输紧急医疗物资;有的则是被私人富豪承包,负责运输一部分需要转移的财货。

在灾难来临时,你会发现人们真正在意的是什么——他们真正在意的东西,就是要往飞机上运输的东西。

飞机包机公司(Air Charter Service)的首席商务官贾斯汀·兰开斯特(Justin Lancaster)表示,以前每年他们都会给客户安排23000次航班。在今年三月世界卫生组织宣布新冠病毒为全球流行病之后,他们的业务量就开始增长。

但是当各国开始封锁边境线后,兰开斯特又感到很恐慌。这些国家包括欧洲震中意大利(虽然美国的疫情严重程度从4月开始超过了意大利)——意大利在3月9日起封锁了边境线,在全球引起了连锁反应。兰开斯特回忆道:“因为封锁,人们不得不降落到指定的其他地方。”

因为疫情,包机业务变得越来越红火。在很多商用航班取消的情况下,各国政府会包机接公民回国。在4月下旬的一周里,英国政府从秘鲁包机接人,美国政府从瑞士接人,希腊政府从德国接人,俄罗斯政府从意大利接人,还有阿联酋国政府从印度接人。仅在3月一个月里,德国就包了60个航班接回了42000位公民。

对个人来说,动辄数万美元的包机业务实在让人负担不起。《纽约时报》曾报道过一对因为疫情被困在马尔代夫的美国夫妇,因为拒绝支付10万美元的包机费用而被迫留在当地。

但一些公司还是选择包机解决燃眉之急。目前,Air Charter Service已经成功将在非洲矿场里工作的南美工人带回国内,也将困在加勒比海附近的游轮上的乘客接往目的地。

富人包机去“别处”避难

对兰开斯特及他的同事来说,最大的挑战不在于找到合适的起飞点,因为现在大部分机场都没有关闭。最大的挑战在于搜集并整理各个国家混乱的旅行限制。像英国等一些国家,现在边境线还在开放。但是像意大利的边境就牢牢封锁。澳大利亚不允许在它境内转机,法国则只允许本国公民回国。

3月11日特朗普宣布对欧洲封锁边境线后,许多客运航空公司的时间表就被打乱了。根据航空旅游业的数据分析公司Cirium提供的信息,全球三分之二的飞机都已经停飞。在欧洲、拉丁美洲和中东地区,几乎所有的飞机都停飞了。在美国的政策引导下,亚太地区还有几条航线得以保留,尽管航线数和载客量都比疫情爆发之前少得多。

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到目前为止,大多数人都回到了固定的地方,绝大多数人也不再出差或出门旅行(特例:目前有150名罗马尼亚的摘菜工人,他们在4月份以50000美元的价格包机去了英国)。但是包机业务一直没有中断,只要你负担得起,还是随时都可以坐飞机。比如,在法国和欧盟严格限制跨越边境的4月份里,一名克罗地亚商人就包机从法国的蔚蓝海岸返回伦敦。飞机上有10名乘客,包括四五十岁的男性和二十岁出头的女性。据法国电视台报道,这10人中有9人成功返回了英国,另一名滞留的乘客最终从柏林转机。兰开斯特介绍说,这种包机的成本在11000美元。

全球物流中断,客机变成货机

除了富人和明星包机以外,医疗用品和药物有时也需要用包机的方式进行运输。

在疫情之前,客机承担了大部分运输货物的任务。以前,这些待运输的货物和乘客的行李箱一起放在货仓里,输送到世界各地。尽管运输这些货物的利润仅占航空公司总利润的2%,但是它对全球物流来说却有着举足轻重的影响。航空分析师约翰·斯特里克兰(John Strickland)说:“以前体积比较宽大的客机可以装至少20吨货物。现在我们看到90%或者100%的航班都取消了,所以这些货物也没有渠道运输了。”

根据国际航空运输协会(IATA)给出的数据,全球客机每年可运载5200万吨货物,占全球贸易总额的35%。早两个月开始,国际航班乘客数量缩减,客机运载货物的能力也随之下降。

国际航空运输协会会长兼首席执行官亚历山大·德·朱尼亚克(Alexandre de Juniac)警告说:“以目前的航班数,我们无法满足航空运输的需求。这个问题亟待解决,因为全球的紧急物资最终都是靠航班来运输的。”

缺少乘客的航空公司决定开辟一些航线,不载乘客,只运送货物。一些航空公司把飞机里的座位挪走,以便装载更多的货物,如汉莎航空公司和El-Al航空公司。这些改造后的飞机运货量从20吨提高到50吨。其他航空公司则决定将货运箱绑在乘客的座位上,而不是移走座位。

世界上最大的货机——安东诺夫AN-22号运输机,就在新冠疫情的背景下完成了一系列运输任务。在疫情期间,它从天津出发,前往哈萨克斯坦、乌克兰、法国和德国等地,运输了各类物资和医药。另外,乌克兰航空公司的安东诺夫运输机则飞往加拿大、卡塔尔、科威特和斯洛伐克等国。在过去两个月里,这类货机运送了超过11000吨货物,其中大部分都是抗疫装备。兰卡斯特表示,现在包机的价格也越来越贵,比如从欧洲到中国包机运送100吨货物,需要花费100万美元。

包机运送金条

除了抗疫物资,航空公司还给私人留有一点运货空间,而这些私人客户决定用飞机运金条。

国际黄金投资公司Bullion Reserve的创始人西蒙·米哈伊洛维奇(Simon Mikhailovich)说:“通常情况下,运输黄金的任务都交由客机来完成。黄金可以隐蔽地藏起来,不用占很大空间。你可以很轻易就在客机中运输上百万美元的黄金。黄金体积小,也不重,因此运输的成本不高。但是现在客机数量在急剧减少,你可以想象现在运送黄金变成了一件困难的事。”

航空业的停滞让全球黄金供应链都受到了影响。3月20日,在意大利边境完全封锁后,那些平时需要穿过边境线去意大利上班的瑞士人就被迫失业了。一夜之间,负责供应全球三分之一黄金的公司关闭了。

从4月初开始,一些精炼厂重新开放,但是提炼黄金的能力不足原来的50%,这使得金价一路飞涨。美国的金价达到八年来最高水平,欧洲的金价从来没有像现在这么高。黄金公司不得不包机运黄金,这也在某种程度上增加了运输的成本。在线黄金交易平台BullionVault的研究主管阿德里安·阿什(Adrian Ash)表示:“疫情让低价运输黄金的日子一去不复返。”

在疫情期间,人们花了很久的时间才反应过来,纷纷开始抛弃货币,转而进行黄金交易。在BullionVault3月和4月的平台信息上,黄金交易数量和新账户注册数量都达到了一个峰值。负责运营全球主要黄金交易市场的伦敦金银市场协会指出,目前包机运输黄金的做法越来越普遍了,尽管这种方法的花费比往日高许多。

20万美元的包机费用,也要回到家乡

但是有些事总比钱更重要。比如将死者的遗体带回家人身边。

丹尼尔·塞布利巴(Daniel Sebuliba)30岁就意外去世了,他是乌干达人,生前在卡塔尔工作。他的尸体随后被装进前往乌干达恩德培的飞机,于4月19日降落。目前无法得知塞布利巴是否死于新冠肺炎,乌干达红十字会对外称他的尸检结果呈阴性。后来他的遗体被运送到老家,负责护送遗体的8名随行人员被隔离。分析家指出,像塞布利巴这种在新冠疫情期间靠包机将遗体运回国的案例还有不少。

这种运载遗体的飞机的航线很不稳定,当它从一处出发后,会在各处停留,负责接送死者的遗体,有时候一次航班要花22小时才能走完。根据一位航空界的博主的说法,宗教信仰是“魂归故乡”的最大驱动力。比如很多犹太人无论生前身在何处,都希望能被安葬在祖国。

这类运送尸体的包机服务通常要花200000美元,但高昂的费用也不能阻止他们。据色列宗教部给出的数据,在3月中旬到4月中旬期间,一共有151具尸体通过包机或者私人飞机的形式回归以色列。

空荡荡的机场和停车场,无法飞行的飞机,被裁员的飞行员和乘务员……目前,虽然航空业整体情况低迷,但是仍有部分飞机在继续运行,帮助人们运送各类货物,包括救生物资、黄金甚至是遗体,而这个行业里的人也抓住这一机会,从绝境中谋得一份利益。

译者:Michiko

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